香港樹仁大學新建立的3個實驗室,已於2020年9月啟用。它們會專注大數據、人工智能、虛擬實景(VR)、擴增實景(AR)和機械人技術的應用和研究,以提高教與學的質素,並實現更優質的數碼化生活。

3個新實驗室,包括:大數據實驗室、虛擬實境實驗室、社交機械人及數碼生活實驗室,位於研究院綜合大樓高座5樓。其中大數據實驗室和社交機械人及數碼生活實驗室,由愛訊集團(iFREE GROUP)捐出港幣2,000萬元設立。愛訊集團主席陸國權先生是仁大校董會成員。

在本學年成立的應用數據科學系的系主任梁永熾教授,接受《樹仁簡訊》訪問時表示,大學設立這3個實驗室,其中一個目的是支援新開辦的學士學位課程,包括:在本學年開辦的金融科技(榮譽)商學士課程,以及將於2021學年開辦的媒體設計與虛擬實境科技(榮譽)文學士課程,及將於2022學年開辦的應用數據科學(榮譽)科學學士課程。另一個目的,是支援其他學系教授與科技有關的科目,如「商業區塊鏈」、「物聯網」、「營銷數碼分析」和「數據新聞及擴增實境新聞」等。這些先進的設施將可推動樹仁發展數碼人文(digital humanities)和重塑(reinvent)樹仁的博雅教育(liberal arts education)。

數碼人文

梁教授指出,進入資訊和數碼科技年代,教學和研究都發生急劇的轉變。大數據的運用,不但可以擴大人文與社會科學的研究範圍,推動循證實踐,深化學生對社會的認識,也能讓研究人員從數據的背後找出解決社會問題的方案。

梁教授說:「入讀樹仁的學生,肯定可以從該3個實驗室中,得到更豐富的學習體驗,並能增強競爭能力。」

大數據實驗室

據梁教授表示,大數據實驗室的設立有3個目的:

(1)支援應用數據科學課程的教學;

(2)支援其他涉及大數據知識的科目的教學,包括數據分析、數據發掘、機器學習、數據視覺化等;

(3)支援與大數據相關的研究項目。

大數據實驗室一景。

大數據實驗室配備了由私有雲和公共雲組成的IBM Cloud混合雲集成環境。私有雲集群由3個主節點和3個計算節點所組成,以確保高可用性,並為將來的開發提供可擴展的容量。私有雲集群上部署了IBM CloudPak®for Data,它是一個完全集成的數據和人工智能平台,集成了數據管理和分析,以提高效率並改善資源使用。它有助於實現跨團隊的自助服務協作模式,還提供端到端數據工作流,以幫助確保內置的人工智能和機器學習模型可輕鬆查詢數據。用戶可以利用一流的數據虛擬化工具,更輕鬆、更安全地從多個雲集群中查詢數據。另一方面,在IBM公共雲中,用戶可以輕鬆地利用針對不同行業設計的最新和最先進的人工智能軟件,用於研究和教學目的。

機械人及數碼生活實驗室

梁教授表示,社交機械人及數碼生活實驗室的設立有4個目的:

(1)支援與社交互動相關的數碼生活研究項目;

(2)支援在家居、工作間和健康等個人層面上使用機械人的效果的研究;

(3)支援使用者與社交機械人的互動研究;

(4)支援需要進行社交機械人、人工智能和機器學習實驗的科目的教學。

他又說,實驗室至今已購置了3款機械人,包括:Temi、Robotis Engineer Kit 1 & 2和Zenbo Junior,並會繼續物色其他適用於研究和教學的機械人。

社交機械人Temi(前排)和Robotis Engineer Kit 1 & 2。
社交機械人Zenbo Junior。

Temi由以色列設計,中國製造,屬於「個人機械人」(personal robot)。它能回答問題、播放音樂、報告天氣、送遞物件和控制智能家居設施。

Robotis Engineer Kit 1 & 2 是韓國產物,少於50厘米高,可放置在枱上。拆散和重新組裝需時6-8小時。在輸入程式後,可以應用於教育和娛樂上。

Zenbo Junior也是一種細小機械人,由台灣的華碩電腦生產。使用者可透過Zenbo的機械人技術,在商業上和教育上讓Zenbo分別與客戶和學生互動;也可以應用於智能家居中。

據梁教授表示,校方計劃在今年稍後時間,為3個實驗室舉行開幕典禮。屆時會利用Zenbo Junior展示樹仁的科技設施和發展數碼人文的決心。至於典禮的確實舉行日期,要視乎新型肺炎疫情的發展而定。

虛擬實境實驗室

仁大設立虛擬實境實驗室的目的有三:

(1)支援媒體設計與虛擬實境科技課程的教學;

(2)支援其他需要通過VR Cave去了解沉浸式內容的科目的教學;

(3)支援把VR/AR技術應用於內容設計和內容消費的研究項目。

虛擬實境實驗室設有3D CAVE (4m) 系統,投影機、感應器、VR模仿系統、動態捕捉系統、音響系統、3D眼鏡、背包式VR電腦和6部高效能的內容設計工作站。

據梁教授表示,同學來到VR Cave,可以配戴VR眼鏡或頭戴裝置,與VR科技互動,體驗其獨特的力量。預期金融科技和數碼市場學課程的學生,會是首批使用該實驗室的同學。

應用數據科學系系主任梁永熾教授處身於虛擬實景實驗室內的3D cave。

原文連結:《樹仁簡訊》20209月號 -  仁大啟用3個先進大數據及數碼實驗室